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这类乳腺癌慢性疼痛,太痛苦且干扰治疗怎么办?传统中医里的古老针灸术,或有潜力来缓解。针对早期乳腺癌绝经后患者使用芳香化酶抑制剂(AI)治疗相关关节痛,“真针灸”治疗6周后,相比“假针灸(非穴位针刺)”或等待观察(无针灸),可以明显缓解这类痛苦。针灸改善AI相关关节痛,待明确其临床价值之后,部分乳腺癌患者痛苦命运,或将因此而改变。

7月10日,《美国医学会杂志(JAMA)》权威发布了以上针灸对抗癌痛的临床发现,这源自于纽约长老会哥伦比亚大学Irving医学中心的科研人员。

这太重要了, 我们找到了安全有效的非药物方法,来治疗慢性疼痛, 特别是对于乳腺癌幸存者而言,或许可以借助针灸来解决经常面临的因癌疼而不得不中断和调整治疗的尴尬。

而且,作为非药物方法用于控制慢性癌痛,针灸或许也有助缓解阿片类止痛药滥用危机。

乳腺癌用“芳香化酶抑制剂”,常败于这类副作用……

芳香化酶抑制剂用于治疗激素敏感型乳腺癌,已经获得证实具有良好的确切疗效。

每年有成千上万的激素受体阳性早期乳腺癌患者,使用芳香化酶抑制剂治疗, 可以减少癌症复发风险。这类药物服用5到10年,可以延长患者生存。  

然而, 使用芳香化酶抑制剂治疗时,有超过半数的患者会经历副作用, 例如严重的关节疼痛和僵硬 (关节痛)。

这类副作用被统称之为“芳香化酶抑制剂相关肌肉骨骼症状(AIMSS)”。AIMSS是芳香化酶抑制剂治疗时最常见的一类不良反应,会导致患者无法坚持内分泌治疗,往往会导致中止治疗或用药减量,患者无疾病生存也会随之缩短。

发生芳香化酶抑制剂相关关节痛的患者中,大约有50%的患者被迫中止用药或减量用药,”研究的主要作者、哥伦比亚大学内外科学院血液学/肿瘤学教授Dawn Hershman博士说:"我们迫切需要探索出针对性的预防策略,来防止这类不良反应影响芳香化酶抑制剂治疗,同时又不会造成新的副作用。"

图片来源:123RF

古老的针灸术与现代病“癌症”

针灸作为中医学的一部分, 在中国和其他亚洲国家已有上千年的实践经验。1996年,针灸针已通过美国FDA的批准。针灸已被用于治疗各种疾病和不适症状。而针对癌症或癌症相关疾病,针灸研究最多的,主要还是用来改善患者生活质量,主要通过控制癌症症状或癌症治疗相关症状来实现。

例如,癌症患者,利用针灸进行疼痛管理、控制恶心和呕吐 (N/V)、疲劳、热潮红、 口干症、神经疾病、焦虑、抑郁症和睡眠障碍等。

针灸,将改变乳腺癌痛苦命运?

古老的针灸,作为一种流行的非药物治疗方式, 有着广泛的应用适应症,用于控制疼痛时,还能减少阿片类药物的使用依赖。 

那么,针对早期乳腺癌绝经后妇女的芳香酶抑制剂相关肌肉骨骼症状(AIMSS),针灸的效果如何? 

先前多项研究表明,针灸缓解AIMSS的作用,“真针灸”胜过“假针灸”(来源:NCI)

实际上,针灸缓解AIMSS的作用,先前已获得了四项小样本随机对照试验证据支持:“真针灸”胜过“假针灸”。

而本次JAMA最新报告中,代号为SWOG-S1200 这项研究,以更大样本量(226例患者),进一步阐明验证了针灸改善乳腺癌幸存者 AIMSS 的作用。

SWOG-S1200研究中,所有患者均有中度至严重的关节疼痛 (疼痛量表评分≥3分),被随机分配接受真针灸、假针灸、或无针灸。治疗6周后, AI相关关节痛平均评分自基线起改变:真针灸组改善了2分以上,假针灸组和无针灸组改善了约1分。真针灸组在改善疼痛评分、疼痛干预等方面,也都胜过对照组,差异有统计学意义。

"在疼痛研究领域, 我们仍在试图建立一些共识, 来明确镇痛效果达到什么程度,才具有临床意义," Dawn Hershman博士说:"目前在临床试验设计中,专家一般认为降低疼痛评分2分以上,便可以视为具有临床意义。而我们的研究中,真针灸组近60% 的患者至少有两分疼痛评分改善至少2分,假针灸组和无针灸组,这一患者比例分别为33%和31%。这些差异,具有很明显的统计学意义。”

没想到吧,改变乳腺癌痛苦命运,中国古老针灸术的作用也不容忽视。

参考资料:

[1] Acupuncture Reduces Joint Pain From Breast Cancer Treatment
[2] Effect of Acupuncture vs Sham Acupuncture or Waitlist Control on Joint Pain Related to Aromatase Inhibitors Among Women With Early-Stage Breast Cancer: A Randomized Clinical Trial

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